L’impression 3D dans l’industrie du silicone

Chez Siltec, le procédé de prototypage rapide nous permet de développer très rapidement divers produits en silicone, y compris des articles avec des géométries complexes. Siltec recourt à plusieurs procédés, dont l’impression 3D, pour créer des outils prototypes (outillage rapide) et des prototypes de pièces en silicone.

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Différents procédés d’impression 3D

Actuellement, différents procédés d’impression 3D sont disponibles sur le marché.

  • Le procédé de modélisation par dépôt en fusion (fused deposition modeling, FDM) permet d’imprimer un composant en couches successives à partir de plastique fusible ou de silicone.
  • Le frittage sélectif par laser (selective laser sintering, SLS) est un procédé de fabrication additive qui permet de fabriquer des structures par frittage au moyen d’un laser à partir d’un matériau de départ sous forme de poudre.
  • Un autre procédé de fabrication additive employé est la stéréolithographie (stereolithography apparatus, SLA). Ce procédé permet de fabriquer des pièces par couches successives avec des points (de trame) se matérialisant librement dans l’espace.
  • Les technologies jet d’encre permettent de fabriquer des composants en silicone par projection de gouttes.

Avantages de l’impression 3D dans l’industrie du silicone

L’impression 3D présente des avantages décisifs. Elle permet par exemple de fabriquer presque sans difficulté des géométries complexes qui seraient difficilement réalisables avec d’autres procédés de fabrication. Des contre-dépouilles complexes, des pièces creuses et des trous qui changent de direction peuvent être mis en œuvre dans les géométries des articles en silicone.

En outre, l’impression 3D permet de réduire considérablement le temps de fabrication de prototypes étant donné qu’aucun outil n’a besoin d’être créé et que les prototypes peuvent être produits directement.

L’impression 3D crée également de la valeur ajoutée dans le cadre du prototypage rapide d’articles en silicone : des petites modifications dans la géométrie peuvent être rapidement et facilement réalisées sur ordinateur dans le logiciel CAO et les prototypes peuvent être imprimés à nouveau, ce qui réduit la durée de prototypage d’articles en silicone ainsi que les risques, étant donné que les coûts des modifications apportées à la géométrie de l’outillage diminuent.

Produits en silicone fabriqués par impression 3D

L’impression 3D peut être utilisée quasiment pour tous nos produits en silicone, que ce soit dans la fabrication d’outils pour des procédés de fabrication existants ou dans la fabrication d’un produit entier. Parmi les produits pouvant être fabriqués par impression 3D, on trouve :

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